​​Первый спутник и первая попытка шпионажа

​​Первый спутник и первая попытка шпионажа


Первый спутник земли «Спутник 1», который не умел ничего, кроме как отправлять сигналы о своем существовании, СССР запустили четвертого октября 1957 года. Для Белого дома это не стало неожиданностью. В декабре 1955 года Центральное разведывательное управление (Central Intelligence Agency — CIA) прогнозировало, что СССР удастся запустить спутник в течение 1958 года.


Картину советских космических разработок составляли специалисты Национального центра расшифровки фотоснимков (National Photographic Interpretation Center) в штаб-квартире ЦРУ. Специалисты основывались на фотографиях, сделанных с самолетов-разведчиков, а затем и со спутников, а также на материалах прослушивания, обеспеченных Агентством национальной безопасности (National Security Agency — NSA). Дополнением служили донесения агентов с места событий, а также информация от дружественных спецслужб, прежде всего от британской «МИ-6/SIS».


Американцы недооценили роль межконтинентальных ракет. Еще в начале 1957 года их важность преуменьшалась, а роль стратегических бомбардировщиков, которыми располагали США, наоборот, переоценивалась. Однако в секретном сообщении президенту от 18 августа говорилось, что СССР осуществил первые испытания этих ракет большой дальности. Агентство ТАСС признало это по прошествии нескольких дней. А в меморандуме от десятого декабря специалисты ЦРУ пришли к выводу, что разработки этих ракет «имеют для СССР особенный приоритет».


В августе 1958 года ЦРУ предполагало, что совсем скоро Советы отправятся в космос: приблизительно в 1960 году отправят первого космонавта и автоматические аппараты на Луну, облет Луны будет совершен в 1962 году, а через три года там может быть совершена высадка. Американцы боялись, что еще в 1959 году Кремль завершит размещение более ста межконтинентальных ракет с ядерными боезарядами, а поскольку у США их было мало, то отставание в этой сфере был налицо. Только когда в начале 60-х годов благодаря разведывательным спутникам была обследована советская территория, оказалось, что все было мифом.


СССР высадит человека на Луну в 1967 — 1968 годах. Таким был прогноз Разведывательной сводки ЦРУ (National Intelligence Estimate), представленной президенту Кеннеди пятого декабря 1962 года. Тем не менее надежных источников для подкрепления этих утверждений у разведчиков не было.