Шок от Кастл Браво

Шок от Кастл Браво

Гонка между США и СССР продолжалась. Ученые обеих стран искали способы увеличения мощности бомб. 1 марта 1954 года на атолле Бикини американцы провели испытание устройства под кодовым названием «Кастл Браво». Речь шла о бомбе с так называемым двухступенчатым зарядом, в котором в качестве термоядерного горючего впервые в американской практике было применено твёрдое вещество, дейтерид лития. Взрывное устройство было выполнено по схеме Улама—Теллера, при которой первая фаза представляет собой взрыв атомного заряда урана или плутония, а во время второй стадии происходит термоядерная реакция в контейнере, сжатом энергией первого взрыва посредством радиационной имплозии.

Предполагаемая мощность взрыва оценивалась в диапазоне 4–8 мегатонн при наиболее вероятной 6 мегатонн.

Американские специалисты промахнулись. Мощность взрыва в 2,5 раза превысила расчетную и составила 15 мегатонн, что сделало его самым мощным за всю историю испытаний ядерного оружия в США. Специалисты, укрывшиеся в бункере, позже писали, что он колебался «словно судно в бурном море». Из-за сильнейшей радиоактивности бункер стало возможно покинуть лишь через 11 часов.

Опасные дозы радиации получили американские военные и жители близлежащих обитаемых островов, которых не предупредили об опасности.

Радиоактивная пыль, выпавшая из облака взрыва, осыпала находившееся в 170 км от Бикини японское рыболовное судно «Фукурю-Мару». Заражение вызвало сильную лучевую болезнь у всех членов команды, которые получили дозу облучения около 300 рентген каждый и стали тяжёлыми инвалидами, а радист судна Айкити Кубояма через полгода умер.

Несмотря на все эти последствия, военные признали испытание успешным.